Tambah Bookmark

16

Bab 16

Bab 16 Empat hari. Sudah empat hari sejak Theodore pergi, dan aman untuk mengatakan bahwa empat hari terakhir ini sama sekali bukan penyiksaan emosional. Aku menangis hampir setiap hari, hatiku mendambakan kehadiran pemiliknya seperti seorang vampir yang sangat membutuhkan darah. Pikiranku terus muncul dengan satu skenario mengerikan demi satu. Gambar-gambar Theodore dengan wanita lain terus muncul di benakku; hatinya dimiliki oleh orang lain adalah sesuatu yang hampir menghancurkanku setiap kali aku memikirkannya. Ponsel saya yang saya periksa setiap setengah jam tetap sunyi senyap. Tidak ada pesan teks atau panggilan telepon yang menguatkan keyakinan bahwa saya hanyalah mainan bagi Theodore selama ini. Pintu kamar saya terbuka lebar dan Amanda masuk dengan ekspresi tegas di wajahnya yang cantik. Oh tidak . Bertekad bahwa Amanda bukanlah Amanda yang aman. Dengan atasan hitam dan celana jins hitam, dia tampak nakal. Oh tidak, warna favorit Theodore adalah hitam. Melihat Amanda mengenakan pakaian hitam membawa air mata yang tidak diinginkan di mataku. "Bangun, Hailey." Dia memesan, dan penggunaan nama lengkap saya berarti dia sangat serius. "Tidak Memangnya kenapa?!" Rengekku, memastikan jangan sampai air mataku jatuh. "Bangun sekarang, kita akan berbelanja." Dia menyatakan dan melempar selimutku. "Tidak, kami pergi berbelanja dua hari yang lalu, aku tidak akan pergi lagi." Aku memberitahunya, menyilangkan tangan seperti anak berusia lima tahun. "Hailey Jane Pritchett, lepaskan bokong kurusmu dari tempat tidur ini dan bersihkan dirimu, kita akan pergi berbelanja. Sekarang, aku akan pergi dan menunggumu di mobilku dan kamu punya waktu lima menit untuk mendapatkan kekotoranmu membersihkan sendiri dan di dalam mobil saya dalam 15 menit, dan jika Anda tidak ada di sana maka saya akan datang dan menyeret Anda keluar dengan rambut Anda dan saya tidak peduli jika seluruh kota New York mengawasi Anda. " Dia mengatakan semua itu tanpa menarik napas, lalu menyerbu keluar dari kamarku, meninggalkanku untuk melakukan persis seperti yang dia katakan, karena aku yakin Amanda akan menindaklanjuti dengan ancamannya jika aku tidak berada di mobil dalam 15 menit. Aku menyeret diriku ke kamar mandi dan mandi air dingin. Aku akan pergi untuk yang hangat tapi itu pasti akan memakan waktu lebih dari 15 menit, dan aku tidak ingin kota New York melihatku telanjang. Setelah mandi paling cepat dalam hidupku dalam lima menit, aku keluar dari kamar mandi dan buru-buru mengenakan atasan berwarna peach dan jeans putih. Aku buru-buru memakai sandles putihku, meraih tasku dan bergegas keluar dari apartemen dan masuk ke mobil tempat Mandi sudah berada dengan mesin menyala. Perjalanan mobil itu sunyi dan aku sama sekali tidak bersyukur, karena kesunyian itu membuat pikiranku kembali ke masa ketika Theodore menciumku untuk tunduk. Ketika dia memelukku dan membuatku percaya bahwa akulah satu-satunya gadis yang akan memeluknya. Senyum yang membuatku menyerah pada tuntutan konyolnya; mata yang berbinar-binar dengan rasa takut akan emosi setiap kali aku ada; aroma memabukkan yang membuat mulutku berair hanya untuk sedikit rasa dirinya, adalah semua hal yang mendorongku ke ambang kegilaan. Meskipun perjalanan mobil itu sangat sunyi, untungnya itu singkat. Hanya dalam waktu kurang dari 20 menit, kami tiba di sebuah mal yang terkenal dengan gaun couture yang mahal. Aku tidak tahu mengapa Amanda membawa kami ke sini, ketika dia tahu bahwa harga gaun-gaun couture yang sangat indah jauh dari jangkauanku, tetapi aku mengangkat bahu secara internal, selama berjalan di mal yang glamor ini membuat Theodore keluar dari pikiranku. bersedia untuk menghabiskan sepanjang hari di sini. Dia bisa saja keluar dari pikiranmu untuk sementara, tetapi dia tidak akan pernah keluar dari hatimu, suara batinku berkata dengan puas, membuatku ingin memukul Theodore karena mengambil alih hatiku. "Kenapa kamu membawaku ke sini, Amanda?" Saya bertanya, jengkel karena dia membawa kami berbelanja untuk keempat kalinya dalam empat hari. "Karena kamu butuh gangguan dari bos pria sampai dia kembali, dan cara apa yang sempurna untuk melakukannya daripada berbelanja untuk gaun couture yang mengagumkan?" Amanda bertanya retoris, membuatku ingin menamparnya. "Wanita, aku kehabisan uang, terima kasih sudah membuatku menghabiskan semuanya untuk gaun yang mungkin tidak akan pernah kukenakan." Aku membentaknya menyebabkan dia tersenyum seperti orang gila. "Ugh, berhenti merengek dan mari masuk ke dalam, aku tidak sabar untuk ngiler melihat semua gaun couture itu." Amanda meraih bisepku dan menyeretku ke dalam mal. ******* Setelah setengah jam pergi dari toko ke toko, mencoba pakaian demi pakaian, saya ingin pulang dan melemparkan diri ke tempat tidur dan tidur selama sisa hidup saya. Tapi tidak, sahabat kecilku tersayang memiliki agenda terburuk dalam pikiran kecil jahatnya hari ini: untuk mengunjungi setiap toko yang ada di mal ini; dan ya, aku ingin memasukkannya ke salah satu ruang ganti dan meninggalkannya sendirian, tetapi aku terlalu mencintainya untuk melakukan sesuatu seperti itu, jadi aku terpaksa menyedotnya dan berjalan dengan susah payah, sementara Amanda berdesing-desing dari toko ke toko. "Amanda, sudah cukup, ayo pulang." Aku merengek, tetapi dia pura-pura tidak mendengarku. "Oh, diam, dan coba ini." Amanda berkata, melemparkan gaun ungu tua kepadaku yang aku tangkap sebelum jatuh. Aku mengerang, jelas-jelas memberi tahu Amanda betapa gelisahnya aku, tetapi pergi ke ruang ganti untuk mencoba gaun itu. Gaun itu membutuhkan waktu beberapa menit untuk saya masuki, hanya karena memiliki korset atas yang hampir membuat saya kekurangan oksigen. Belum lagi korset memiliki ikatan yang harus saya hubungi asisten, selain itu gaun itu indah dan saya benar-benar ingin membelinya tetapi saya tidak punya cukup uang. "Gaun itu terlihat luar biasa bagimu, Nyonya, kau pasti harus membelinya." Wanita penjual berusia awal dua puluhan itu memberi tahu saya dengan tulus sambil tersenyum. Aku tersenyum padanya sebagai respons, meskipun aku benar-benar ingin membeli gaun itu, aku tahu aku tidak mampu membelinya, jika bahan lembut itu adalah sesuatu untuk dilewati. "Saya akan berpikir tentang hal ini." Saya mengatakan kepada wiraniaga untuk melepaskannya dari punggungku. Begitu wiraniaga pergi, saya buru-buru meraih label harga untuk memeriksa harga dan hati saya hampir berhenti melihat nomor lima digit tercetak pada label putih. 68.000 dolar terlalu mahal untuk gaun ini; dan lagi, saya yakin itu sepadan. Sambil menggelengkan kepalaku karena kemalanganku yang jelas karena tidak cukup kaya untuk membeli gaun yang luar biasa ini, aku melepasnya dengan hati yang enggan, dengan sangat berhati-hati agar tidak mengacaukan ciptaan yang sangat indah ini. Saya keluar dari ruang percobaan hanya untuk menemukan Amanda absen dari toko. Saya bertanya kepada petugas penjualan di mana teman saya berada dan dia mengatakan kepada saya bahwa dia pergi ke toko sepatu yang tepat di sebelah yang ini dan akan segera kembali. Aku mengangguk dan hampir menangis ketika mengembalikan gaun ungu itu kepada wanita itu. Karena tidak ada yang harus dilakukan, saya memutuskan untuk mencari di rak lain, mungkin saya bisa menemukan gaun yang berada dalam jangkauan saya. Setelah lima menit terjebak di satu rak saya menjadi frustrasi. Tidak ada satu pun gaun yang di bawah 20.000 dolar, dan itu membuatku marah dan mengutuk Amanda karena mengajakku berbelanja dan membuatku menghabiskan uangku untuk pakaian yang bahkan tidak sebanding dengan harga tinggi yang mereka jual. "Coklat bukan warnamu, sayang." Sebuah suara beraksen dalam berkata di sampingku. Aku memiringkan kepalaku ke samping dan melihat seorang pria berusia pertengahan dua puluhan berdiri di sana. Dia sekitar 6'1, beberapa inci lebih pendek dari Theodore dengan rambut pirang dan mata biru muda. Hidungnya yang lurus memberinya kesan bangga, dan bibirnya yang melengkung dengan senyum lembut membuatnya terlihat sangat tampan. "Eh, tidak, aku — aku hanya browsing." Aku memberi tahu orang asing itu dengan cepat, bermaksud untuk keluar dari toko dan menemukan Amanda, tetapi orang asing ini tampaknya tidak berniat membiarkan aku pergi. "Aku sarankan kamu memilih warna yang lebih terang." Dia menyatakan dengan santai, seolah-olah dia dan aku sudah lama kehilangan teman. "Warna lebih terang?" Aku bertanya bingung. Saya biasanya memilih warna-warna gelap, karena saya hanya menyukai warna-warna cerah. "Ya, warna-warna terang, mereka akan cocok dengan kulitmu dengan sempurna." Dia berkomentar dan mulai mengobrak-abrik rak di sebelah rak yang aku berdiri di depannya. "Kulit saya?" Pria ini mengeluarkan getaran aneh. Dia tampak menatapku seperti pemangsa yang melihat mangsa berikutnya. Dia menatapku seperti Theodore menatapku — seolah aku mangsa, tetapi dalam tatapan Theodore aku merasa terlindungi, aman; bahwa jika Theodore menangkapku, dia akan menjagaku dan mencintaiku; tetapi dengan pria ini, aku merasa jika dia menangkapku, dia pasti akan memakanku hidup-hidup. "Ya, kulitmu yang sempurna, begitu lembut dan tanpa cacat." Dia tersenyum dan mengeluarkan gaun perak dari rak. "Maksudmu aku pucat?" Saya mencoba menggunakan nada sombong dengan pria itu sehingga dia bisa mundur, tapi saya kira dia tidak menyadari perubahan nada. "Tidak tidak pucat, sayang, adil. Kulitmu adil dan sempurna." Dia memuji dan mengulurkan gaun di sebelah saya. "Sempurna. Warna ini untukmu." Dia menyatakan dan segera menyerahkan gaun itu ke wanita penjualan. "Kemasi gaun ini untuk wanita di sini." Dia memerintahkan dan wanita itu terlalu senang untuk menurutinya. Tepat ketika dia akan pergi, saya menghentikannya dan mengatakan kepadanya bagaimana saya tidak membeli gaun itu, yang menyebabkan senyumnya jatuh. "Tapi kenapa, Nona? Gaun itu sempurna untukmu, dan aku yakin itu dibuat hanya untukmu." Dia mencoba memakainya untuk saya, tetapi saya tidak bergerak. Meskipun aku tidak ingin mengatakannya dengan lantang — tapi kurasa sekarang aku tidak punya pilihan — aku menelan harga diriku dan mengatakan satu hal yang sama sekali tidak aku inginkan. "Aku hanya datang untuk menjelajah, aku bahkan tidak membawa uang." Aku melirik pria dan wanita penjual itu, mengukur reaksi mereka. "Jangan khawatir, Sayang, gaun itu ada di tanganku, kemas itu Melinda, dan kenakan di akun saya." Pria itu memberi tahu wanita yang dengan gembira bergegas ke konter. "Kamu punya akun di sini?" Saya bertanya, bingung dengan tindakan orang ini. "Ya, lagipula aku pemilik tokonya." Dia menjawab dengan sedikit arogansi. "Tapi tetap, Tuan, saya tidak bisa mengambil gaun itu. Ini terlalu banyak, dan saya bahkan tidak mengenal Anda." Saya mencoba untuk berdebat dengannya dan mengutuk fakta bahwa Amanda tidak ada di sini untuk membantu saya. "Ian." "Apa?" "Namaku Ian, dan siapa namamu?" "Eh, namaku Lee." Saya memberitahunya, secara mental ngeri saat mengatakan kepadanya nama saya yang setengah. Saya akan memberi tahu dia nama lengkap saya jika dia memberi saya getaran positif, tetapi dia tidak jadi saya memilih untuk memberinya nama panggilan saya daripada nama asli saya. "Lee," dia mengulangi namaku seolah mengujinya di lidahnya, "apakah kamu orang Asia?" Dia bertanya, dan aku langsung menggelengkan kepala. "Tidak, tapi orang tuaku terobsesi dengan nama Lee. Soalnya, orang tuaku menantikan seorang bocah lelaki yang akan mereka beri nama Lee, tapi kemudian aku adalah seorang gadis, yang tampaknya tidak cukup bagi mereka untuk berubah pikiran. "Saya bercanda setengah hati dan memberi diri saya tepukan mental di bagian belakang karena membuat cerita tentang nama saya di tempat. "Wow, itu menarik." Ian menyatakan kemudian berjalan ke meja kasir dengan saya. "Kamu bekerja, Lee?" Ian bertanya dengan santai. "Ya, saya bekerja di Benson Enterprises." Saya katakan kepadanya kemudian menampar diri saya secara mental untuk memberikan informasi pribadi kepada orang asing. Hailey bodoh bodoh, Anda tidak pernah belajar. Alis Ian tiba-tiba naik pada jawabanku. "Oh benarkah, posisi apa yang kamu pegang di sana?" Dia bertanya dengan rasa ingin tahu yang tulus. "Aku asisten pemilik perusahaan." Saya mengatakan kepadanya, menyesali kenyataan bahwa saya datang ke sini. "Maksudmu, kamu asisten Theodore?" "Anda kenal Tuan Benson?" Tanyaku, kaget saat menyadari betapa kecilnya dunia ini. "Oh ya, katakan saja ... kita teman lama." Katanya samar-samar, lalu meraih tas dengan gaun di dalamnya dan menyerahkannya padaku. "Saya tidak bisa menerima ini, tuan—" "Panggil aku Ian." "Maaf, aku tidak bisa menerima ini, Ian, tapi terima kasih sudah membelinya." "Tidak usah menyimpannya, aku bersikeras." "Tapi tapi-" "Aku tidak ingin mendengar pertengkaran, gula, menyimpan gaun itu, menganggapnya sebagai hadiah dari teman baru." Dia telah menyatakan. Saya merasa bahwa dia berbicara dalam beberapa kode rahasia. Akhirnya menyerah karena berdebat, aku menerima gaun itu dengan ucapan terima kasih yang dilambai Ian. Ketika saya berpikir dia akhirnya akan pergi dan meninggalkan saya sendirian, dia datang dan berdiri sangat dekat dengan saya, menyerbu ruang pribadi saya. Dia membelai jari di pipi kiriku membuat tenggorokanku kering. "Hati-hati, Lee; aku punya perasaan kita akan bertemu lagi segera." Apa yang dulunya jari sekarang tangan penuh menangkup pipiku. Tiba-tiba amarah menyala di dalam diriku ketika menyentuh Ian, mengambil kebebasan yang tidak berhak dia ambil. Dan di saat kecil kemarahan itu, aku menepiskan tangannya, menyebabkan matanya melebar karena terkejut. "Jangan pernah menyentuhku lagi." Saya menyatakan dengan tegas dan menyerbu keluar dari toko couture dengan tas di tangan. Sialan Hailey, mengapa kamu tidak bisa melakukannya 15 menit yang lalu ?! Saya menemukan Amanda sedang mencoba sepatu di salah satu toko. Sepertinya dia lupa dia ikut dengan saya, karena dia dikelilingi oleh setidaknya 50 pasang sepatu, masing-masing lebih cantik dari yang lain. "Hei, Lee, yang mana yang terlihat lebih baik?" Amanda bertanya memperlihatkan kakinya yang memiliki sepatu merah gaya berbeda di setiap kakinya. Aku memutar mataku dan menunjuk stilletto peep-toe kanan yang memiliki diamontès di atasnya. Amanda menjerit dan segera menyuruh pramuniaga untuk berkemas dan segera membayarnya. "Kemana kau akan pergi selanjutnya?" Amanda bertanya. "Bisakah kita pulang saja, sekarang!" "Baiklah baiklah." Dan dengan itu Amanda dan aku meninggalkan mal dan pulang. ******* Malam itu ketika aku berbaring di tempat tidur, aku tidak bisa melupakan pertemuan dengan Ian. Lelaki itu adalah berita buruk dan aku tahu itu dengan setiap sel di tubuhku. Tetapi pertanyaan yang membuat pikiran saya berputar seperti tornado adalah bagaimana di Gunung Olympus Ian mengenal Theodore? Apakah mereka teman? Apakah mereka musuh? Apakah mereka pergi ke sekolah bersama? Apakah mereka berhubungan? Pertanyaan-pertanyaan ini bersama dengan aura berbahaya yang dipancarkan Ian membuatku terjaga. Theodore adalah pria paling berbahaya yang kukenal, tetapi Ian tampak jahat, seperti dia bisa menghancurkan siapa saja yang dia anggap tidak berguna, bahkan jika itu hanya bunga. Begitu pikiran saya menyebutkan bunga, pikiran saya melayang ke Theodore dan seperti empat hari terakhir, saya mulai berpikir tentang apa yang dia lakukan? Dengan siapa dia? Apakah dia merindukanku? Apakah dia akan kembali lebih awal? Apakah dia merasakan hal yang sama tentang saya? Semua ini membuat pikiran saya berantakan. Aku membalikkan tubuhku dan meraih ponselku dari tempat meletakkannya di meja samping dan menyalakannya. Hati saya tenggelam dalam kekecewaan ketika saya melihat tidak ada panggilan atau teks yang terlewatkan dari Theodore, yang tidak membantu membuat saya merasa lebih baik. Sama sekali tidak membantu. Tidak ingin pikiranku muncul dengan skenario yang lebih gila dan memilukan tentang Theodore, aku memejamkan mata dan membiarkan tidur membawaku pergi ke tanah impian. Pikiran terakhir saya sebelum saya tertidur adalah satu hal yang saya sangat ingin jawabannya. Theodore, kamu dimana? Kapan kamu akan kembali?

BOOKMARK