Tambah Bookmark

17

Bab 17

Bab 17 Saya meletakkan pakaian saya di mesin cuci dan menyalakannya, lalu meninggalkannya untuk memutarkan pakaian saya menjadi bersih dan pergi menonton TV di ruang tamu karena mesin akan membutuhkan waktu untuk mencuci pakaian saya. Hari ini menandai hari kelima absennya Theodore dan hanya dua hari lagi sampai aku melihat Mr. Tall, Dark, and Handsome. Saya benar-benar berharap bisa melihatnya sekarang, tetapi mereka mengatakan kesabaran adalah suatu kebajikan, jadi saya memutuskan untuk tidak menangis hari ini. Tadi malam sulit karena saya tidak bisa mengeluarkan Ian dari kepala saya. Sepanjang malam saya terus membolak-balik tetapi Ian tidak menghilang. Faktanya, dia yang mendominasi pikiranku semalam daripada Theodore. Setiap detik dia menyerbu pikiranku adalah siksaan. Bukan karena saya tidak tahan dengan pria itu, tetapi karena dia melakukan hal-hal yang membuat darah saya menjadi dingin. Dua kali aku terbangun di tengah malam terengah-engah, keringat dingin mengalir di punggungku. American Horror Story aktif, tetapi saya tidak ingin menontonnya. Setelah mimpi buruk semalam, aku ingin menghindari genre horor selama beberapa hari. Jadi saya memutuskan untuk menonton ulang Family Modern. Kurangnya aktivitas di apartemen saya membuat saya takut. Amanda pergi bekerja, meninggalkanku sendirian di apartemen kami. Awalnya aku senang dia tidak hadir, tetapi keheningan apartemen segera membuatku gila. Sedemikian rupa sehingga saya benar-benar memutuskan untuk mencuci pakaian setelah dua minggu, supaya saya tidak merasa begitu terjebak di rumah. Saya tidak benar-benar menonton Keluarga Modern, tetapi kebisingan latar belakang membantu. Tidak peduli sekeras apa pun aku berusaha, aku tidak bisa melupakan Ian. Cara dia menyentuhku membuatku merinding, membuatku merasa terjebak. Mata biru seperti beling itu memiliki teror yang mengular di hatiku. Senyum itu membuat saya percaya bahwa dia akan menikmati penyiksaan saya secara menyeluruh, dan itu adalah sesuatu yang membuat saya ingin mengunci diri saya di ruang bawah tanah, supaya saya bisa lepas dari keburukannya yang kejam. Melirik jam membuatku melompat untuk mengeluarkan cucianku. Aku seharusnya mengeluarkannya setelah 15 menit, tetapi Ian mengambil kewarasanku sekali lagi, yang membuatku bergegas ke ruang cuci setelah 20 menit. Mengisi pakaian saya yang sekarang dicuci di keranjang, saya pergi ke kamar saya dan membuang isi keranjang di tempat tidur. Kemudian mulai melipatnya serapi mungkin, yang tidak terlalu rapi. Saya berantakan ketika datang ke pekerjaan rumah tangga, tidak peduli seberapa keras saya mencoba. Dering lonceng membuat saya bertanya-tanya siapa yang akan mengunjungi saat ini karena saya tidak mengharapkan siapa pun. Saya melipat baju biru saya dan meletakkannya di tumpukan baju yang dilipat dan berjalan ke pintu depan dan membukanya untuk melihat wajah yang sudah lama ingin saya lihat selama empat hari. Theodore berdiri di luar, tampak gagah seperti biasa. Dia mengenakan jas biru tua dengan kemeja putih. Rambutnya ditata dengan cara berantakan yang membuatnya tampak seolah-olah dia telah menjalankan jari-jarinya beberapa kali. Mata kelabu itu seperti dua kolam dalam tanpa dasar. "Mr. Benson, h — hai." Saya berkata dengan cepat menyadari bahwa saya hanya asistennya sehingga harus memanggilnya sebagai bos saya. "Hailey." Theodore menyelinap ke dalam apartemenku dan berjalan ke sofa di ruang tamu dan duduk di atasnya seperti dia tinggal di sini. Sementara saya masih tidak bisa melupakan keterkejutan saya melihatnya dua hari lebih awal. "Apakah kamu hanya akan berdiri di sana memelototiku, atau apakah kamu setidaknya pergi dan membuatkanku secangkir kopi?" Theodore bergumam dengan nada kesal, membuatku keluar dari keterkejutanku. Aku buru-buru pergi ke dapur dan membuat secangkir cappuccino dan membawanya ke Theodore yang mengambilnya tanpa mengucapkan terima kasih. Apa yang salah dengan dia? Apakah dia baik-baik saja? Theodore mengambil beberapa tegukan dan meletakkan cangkir di atas meja. Kemudian berlari matanya ke saya berhenti di mata saya. Matanya memegang campuran kemarahan, kasih sayang, iritasi, bahaya, dan nafsu, membuat saya bertanya-tanya apa yang sedang terjadi dalam pikirannya yang penuh teka-teki. "Jadi, Hailey, apa yang kamu lakukan beberapa hari terakhir ini?" Theodore bertanya. Dengan nada suaranya, aku merasa seolah dia menanyakan pertanyaan ini karena suatu alasan — dan bukannya dia benar-benar bertanya-tanya bagaimana aku menghabiskan hari-hariku tanpa dia, tetapi rasanya seolah dia tahu sesuatu yang tidak aku ketahui. "Eh, well, aku lebih banyak menghabiskan waktu berbelanja dengan Amanda, Mr. Benson." Saya mengatakannya dengan jujur. Dia mengangkat alisnya seolah mengatakan aku berbohong. "Oh, sungguh, hanya berbelanja dengan Amanda, tidak ada yang lain?" Dia bertanya lebih lanjut membuat saya mengerutkan kening dalam kebingungan. Apa yang dia maksudkan? "Tidak, tidak ada, Tuan Benson. Baru saja bergaul dengan Amanda." Saya meyakinkan dia. Tatapannya tampak gelap, membuat mata abu-abu yang dulunya lembut tampak seperti batu gelap. "Oh benarkah, lalu apa ini?" Dia mengeluarkan sesuatu dari saku jaketnya dan melemparkannya ke atas meja. Saya melihat ke bawah untuk melihat banyak foto berserakan di atas kaca. Mata saya melebar ketika saya menyadari apa yang saya lihat. Foto-foto saya di mal kemarin dengan Ian yang lain. Dia berdiri di sampingku, dengan gaun perak di tangannya. Ian berdiri dekat denganku dengan senyum kecil di bibirnya. Jari Ian di pipiku. Tangannya menangkup wajahku, sementara aku balas menatapnya. Itu semua ada di sana menatapku, mengejekku. "Aku — aku — bukan itu yang kau pikirkan." Saya mulai, tetapi Theodore tiba-tiba berdiri dan berdiri di depan saya. Dia menjulang di atasku, membuatku merasa kecil dan rentan. "Oh sungguh, karena sepertinya kalian berdua menjadi cukup nyaman satu sama lain." Theodore mencibir.3 "Kami tidak nyaman. Aku bahkan tidak tahu siapa pria itu. Dia baru saja muncul di toko dan mulai berbicara padaku." Saya menjelaskan, merasa seperti anak kecil yang tertangkap dengan tangannya di toples kue. "Berbicara ?! Jelas lebih seperti berbicara denganku." Dia menuduh dengan amarah, membuat marah saya. "Tuan Benson, bahkan jika kita melakukan sesuatu yang lebih daripada berbicara, saya tidak melihat bagaimana itu menjadi urusanmu. Saya pikir Anda melupakan tempat Anda sebagai bos saya, dan itu akan menguntungkan Anda untuk tetap keluar dari kehidupan pribadi saya. " Aku memberitahunya dengan tatapan tajam. Alih-alih meneriaki saya, Theodore malah tertawa, membuat kebingungan saya berlipat ganda. Tawanya mengejek, seolah-olah dia mendapati saya berdiri di hadapannya lucu. "Oh sayang, kamu baru saja memberiku alasan yang tepat untuk melakukan apa yang aku lakukan di sini." Dia menyatakan dengan samar dan kembali duduk di sofa. "Apa maksudmu? Apa yang kamu bicarakan?" Aku bertanya dengan ketakutan. Bibir Theodore melengkung tersenyum. Senyum yang jelas berarti bahwa aku tidak akan menyukai apa yang keluar dari mulutnya. "Kau baru saja menegaskan keyakinanku bahwa aku tidak bisa membiarkanmu tanpa pengawasan lagi." Dia berbicara seolah-olah aku masih kecil, tidak melakukan apa pun untuk mengurangi api amarah yang membakar perutku. "Aku bukan anak kecil yang membutuhkan pengawasan, Tuan Benson," aku membentak, membuat alisnya melengkung, "jadi tolong, tolong kami berdua dan tinggalkan apartemenku." Aku memerintahkan. "Oh sayang, aku akan meninggalkan apartemen ini, tetapi tidak sendirian. Kamu akan ikut denganku, jadi jadilah boneka dan pergi ganti, sudah waktunya aku mendapatkan apa yang aku inginkan." Dia bergumam sebagai tanggapan, membuat gulungan ketakutan di sekitar saya. "Aku tidak ke mana-mana bersamamu, dan apa yang kamu katakan tentang mendapatkan apa yang kamu inginkan?" Tuntutku, kesal padanya berbicara dengan teka-teki. "Kamu akan pergi denganku, bahkan jika aku harus menyeretmu keluar dari apartemen ini dengan rambutmu, dan untuk pertanyaan kedua kamu, Sayang, kita akan menikah." Theodore selesai dengan senyum yang memuaskan. Aku hanya berdiri di sana, membeku karena kaget. Apakah saya mendengarnya dengan benar? Menikah? Rahang saya mengendur, mata saya melebar. Tidak, tidak, dia tidak bisa melakukan ini. Ini bukan jalannya. Ini bukan proposal. Dia, dia seharusnya membungkuk dengan satu lutut dan menawarkan kepadaku sebuah cincin dengan banyak janji cinta dan dukungan abadi. Bukan ini! Ini bukan bagaimana saya membayangkan pangeran saya yang menawan menikahi saya. "Apa ?! Tidak! Aku — aku tidak akan menikahimu!" Saya berseru sementara dia hanya duduk di sana dan tampak puas. "Oh, sayang, benar." Dia menyatakan seolah-olah itu adalah fakta. Yah dia punya hal lain yang datang. "Ha, dalam mimpimu. Aku tidak akan menikahimu! Sial, aku tidak akan pernah menikah denganmu!" Saya memberitahunya dengan tegas. "Ya, benar, atau tidak." Dia mengancam dengan ringan. "Atau yang lain apa? Maaf telah meledakkan gelembung kesombonganmu, Theodore, tetapi ancamanmu untuk mengirimku ke penjara tidak akan berhasil kali ini." "Tidak, tapi mungkin ancaman menghancurkan hidup Amanda mungkin membujukmu untuk berubah pikiran." Theodore menyatakan dengan terus terang, dan semua comeback saya mati di tenggorokan. "Apa?" Aku bergumam, sangat berharap dia tidak akan menggunakan sahabatku untuk melawanku. "Aku dengar Amanda mencintai kariernya di industri fashion. Kau tidak ingin dia menghabiskan sisa hari-harinya di rumah sakit jiwa, sekarang, maukah kau, Sayang?" Theodore berseru mengejek, membuatku berharap aku punya pistol sehingga aku bisa menembaknya. "Apa yang kamu bicarakan?" Saya bertanya seolah-olah semua akal telah meninggalkan saya. "Yah, jika kamu tidak menikah denganku sekarang, aku akan mengadakan konferensi pers untuk memberi tahu dunia bahwa Amanda tidak stabil secara mental untuk bekerja di industri fashion, yang secara otomatis akan membuatnya menghabiskan sisa hidupnya dalam mental suaka, sekarang apakah Anda mengerti apa yang saya katakan? " "Ka — kau tidak akan melakukan ini." Air mata terbentuk di mata saya ketika membayangkan Amanda menderita karena saya. Aku tidak percaya Theodore akan begitu tak berperasaan, begitu kejam untuk mengeksploitasi hubungan saya untuk keuntungan pribadinya. "Aku tidak akan melakukannya jika kamu menikah denganku, sekarang." "Tidak ada yang akan percaya padamu." "Sayang, semua orang akan percaya padaku, sementara tidak ada yang percaya teman kecilmu yang berharga." Segera, wajah Amanda muncul di benakku. Semangat berapi-api yang memikat pria dalam perangkapnya. Mata memikat yang membuat seseorang bisa tersesat. Senyum indah yang memikat orang-orang dari segala usia. Untuk melihat semua itu hilang; untuk melihat kilauan kehidupan di matanya lenyap; untuk melihat api jiwanya padam; untuk melihat senyum itu hilang selamanya, aku tidak tahan. Aku tidak bisa membiarkan sahabatku, satu-satunya keluargaku menjadi korban kekejaman dunia. Tidak jika saya bisa melakukan sesuatu tentang itu. "Aku — jika aku menikahimu, kamu tidak akan menyakiti Amanda, kan? Kamu akan meninggalkannya sendirian?" Saya bertanya dengan mengetahui sepenuhnya bahwa saya baik-baik saja dan benar-benar terjebak. "Ya, jika kamu menikah denganku sekarang, tidak akan ada kerugian bagi Amanda, dan aku akan memastikan bahwa dia dilindungi dengan segala cara, dan masa depannya di industri fashion akan terjamin." Theodore meyakinkan saya. "Anda berjanji?" "Aku berjanji pada ikatan yang akan ditempa di antara kita dalam beberapa jam." Dia menyatakan dan memegang tangan saya. Saya berharap saya bisa mengatakan tidak. Seandainya saya bisa melakukan sesuatu yang akan mengakibatkan saya tidak menikahi keturunan Setan yang berdiri di depan saya, tetapi saya tidak bisa. Karena aku tahu dia akan menindaklanjuti ancamannya dan aku tidak bisa membiarkan Amanda menderita. "Oke Theodore, aku — aku akan menikahimu." Aku menyerah. ******* "Selamat siang, apa yang bisa saya bantu?" Si pramuniaga dengan rambut emas dan mata biru bertanya dengan senyum lembut. "Calon pengantinku membutuhkan gaun pengantin, lebih disukai dari renda." Theodore memberi tahu pramuniaga itu, yang mengangguk dan mengantarku ke ruang ganti. Saya ingin memprotes, tetapi saya sedang bekerja dengan autopilot. Semua yang saya pikir saya tahu tentang Theodore adalah bohong. Dia bukan pria yang manis, dia kejam. Dia tidak lembut, dia kejam. Hatinya hitam dan terbungkus es, tidak menunjukkan belas kasihan kepada siapa pun. Si pramuniaga membawakan banyak gaun putih — semuanya terbuat dari renda untukku dan memerintahkanku untuk mencoba masing-masing. Saya melakukan apa yang diperintahkan, menginginkan cobaan ini selesai. Gaun pertama yang saya coba adalah gaya putri duyung dengan lengan penuh. Punggung dipotong menjadi huruf V sehingga punggungku telanjang. Ketika aku keluar, Theodore segera memberitahuku untuk pergi ganti baju, dan aku kembali ke ruang ganti. Theodore menolak gaun demi gaun, sampai aku kehilangan hitungan berapa tepatnya gaun yang aku coba. Saya hanya ingin pulang; mungkin semua ini adalah mimpi dan segera aku akan bangun dan menertawakan diriku sendiri. Tapi, kekakuan tubuh saya, dan perasaan renda melilit tubuh saya, membuat saya percaya sebaliknya. Masih ada tiga gaun lagi. Aku menarik napas panjang dan masuk ke salah satu dari mereka. Itu adalah gaun tanpa tali putih yang mengalir keluar dari belakang di kereta. Tampaknya terbuat dari renda tipis mahal — jelas. Korset gaun itu memiliki ratusan kristal yang dijahit di atasnya, memberikan tampilan keseluruhan gaun yang sangat mahal. Ketika aku keluar dari ruang ganti, Theodore tanpa malu membiarkan tatapannya menelusuri diriku, dan senyum kepuasan melengkungkan bibirnya. "Kami akan mengambil yang ini." Dia mengatakan kepada pramuniaga, yang berseri-seri padanya dan pergi ke konter check out. Theodore mengatakan padaku untuk tetap mengenakan gaun itu karena dia akan membawa kita ke gereja setelah kita pergi. Begitu Theodore membayar gaun itu, kami meninggalkan toko dan masuk ke dalam Porsche hitamnya. Theodore memerintahkan sopirnya untuk membawa kami ke gereja. Lalu meraih tanganku dan menciumnya dengan manis. "Hanya satu jam lagi, sayangku, maka kamu akan menjadi milikku." Dia berkata dan sisa perjalanan mobil itu sunyi. Sementara itu, hatiku berdebar karena kesadaran bahwa aku akan menikah tenggelam. Dari semua skenario yang aku bayangkan, terancam menikah bukanlah salah satunya. Saya selalu berpikir bahwa saya akan menikahi pria impian saya di sebuah gereja besar dengan kehadiran dan restu dari orang yang saya cintai. Tetapi tidak, Tuhan sepertinya percaya bahwa saya harus diancam menikah. Ya Tuhan, mengapa Engkau begitu membenciku? Mobil berhenti dan Theodore bersemangat keluar bersamaku. Cengkeramannya di pergelangan tanganku tidak mengendur, yang membuatku percaya bahwa dia takut aku akan lari, dan percaya padaku bahwa dia benar takut. Jika dia tidak membelenggu pergelangan tangan saya, saya akan berlari untuk itu - apakah saya akan berhasil melarikan diri atau tidak adalah masalah yang sama sekali berbeda. Kami berdua berjalan di dalam gereja dan disambut dengan sekelompok orang yang hanya saya lihat di Benson Enteprises, kecuali Harry, saudara lelaki Theodore. Saya menghitung total 18 orang, di mana hanya tiga adalah perempuan sedangkan sisanya adalah laki-laki. Theodore berjalan lurus ke altar bersamaku dan berdiri menghadapku begitu kami sampai. Imam itu, seorang pria paruh baya dengan kacamata berbingkai kawat dan rambut putih berdiri di tengah mengenakan pakaian khas gereja. Kerumunan kecil terdiam dan upacara dimulai. "Kami berkumpul di sini untuk menyatukan dua orang ini dalam pernikahan. Keputusan mereka untuk menikah belum masuk ke dalam ringan dan hari ini mereka secara terbuka menyatakan pengabdian pribadi mereka satu sama lain. Inti dari komitmen ini adalah penerimaan satu sama lain secara keseluruhan, sebagai kekasih , teman, dan teman. Pernikahan, idealnya, adalah berbagi tanggung jawab, harapan, dan impian. Dibutuhkan upaya khusus untuk tumbuh bersama, bertahan hidup di masa-masa sulit, dan menjadi pengasih dan tidak mementingkan diri sendiri. " Pastor itu memandang kami berdua sambil tersenyum. "Apakah Anda berdua berjanji untuk berbagi hidup Anda secara terbuka satu sama lain, dan untuk berbicara kebenaran dalam cinta? Apakah Anda berjanji untuk saling menghormati dan dengan lembut saling menghargai, saling menghargai dan menyemangati, berdiri bersama, melalui kesedihan dan kegembiraan, kesulitan dan kemenangan seumur hidupmu? " Pastor bertanya kepada kami. "Ya, benar." Kami berdua bergumam serempak. "Apakah Anda berjanji untuk membagikan cinta dan kegembiraan pernikahan Anda dengan semua orang di sekitar Anda, sehingga mereka dapat belajar dari cinta Anda dan didorong untuk tumbuh dalam kehidupan mereka sendiri?" "Ya, benar." Kami berdua mengkonfirmasi. "Semoga cincin-cincin ini diberkati sebagai simbol persatuan Anda. Seringkali ketika Anda melihat cincin-cincin ini, semoga Anda tidak hanya diingatkan akan momen ini, tetapi juga dari sumpah yang telah Anda buat dan kekuatan komitmen Anda untuk masing-masing. lain." Pastor itu berbalik ke Theodore. "Theodore, tolong ulangi setelah aku ... "Aku Theodore, berjanji untuk mencintai dan mendukungmu, Hailey, dan hidup setiap hari dengan kebaikan, pengertian, kebenaran, humor, dan gairah. Dengan cincin ini aku menikahimu." Theodore mengulangi sumpah dan menggeser band platinum di jari manisku. Pastor itu berbalik ke saya. "Hailey, tolong ulangi setelah saya ... "Aku Hailey, berjanji untuk mencintai dan mendukungmu Theodore dan hidup setiap hari dengan kebaikan, pengertian, kebenaran, humor, dan gairah. Dengan cincin ini aku menikah." Aku mengulangi sumpah dalam montone dan menyelipkan band platinum di jari Theodore. "Pergilah sekarang dengan damai dan hiduplah dalam cinta, bagikan hadiah paling berharga yang kamu miliki - hadiah hidupmu dipersatukan. Dan semoga hari-harimu panjang di bumi ini. Sekarang aku mengucapkanmu suami dan istri. Kamu bisa mencium pengantin wanita." Dan dengan itu Theodore membungkuk dan menyegel bibirnya untuk bibirku serta sisa hidupku dengan namanya. Orang-orang bersorak dan bersiul. Suara tepukan mengambil alih atmosfer, tetapi mereka tidak bisa mengambil alih hati atau pikiran saya. Tetapi dalam semua ini satu hal telah menjadi fakta. Saya sekarang sudah menikah. Saya sekarang Hailey Jane Benson.

BOOKMARK